You don't look Native to meMaria Sturm

Non mi sembri un nativo

Le foto di Maria Sturm sui giovani di una tribù di nativi americani in North Carolina, per parlare di rappresentazione e identità

You don’t look Native to meMaria Sturm

Nel suo progetto You don’t look Native to me (tradotto: “non mi sembri un nativo americano”) la fotografa Maria Sturm prova a parlare di rappresentazione e identità fotografando la tribù dei Lumbee, in North Carolina: è una comunità di nativi americani composta da circa 55mila persone, che prende il nome dal fiume Lumber, nella contea di Robeson, dove è stabilita.

I soggetti delle fotografie di Sturm sono soprattutto giovani perché, come ha spiegato lei stessa, è quello il momento “in cui si inizia il percorso conscio e inconscio verso l’autodeterminazione”. Attraverso ritratti, paesaggi, foto e video cerca di osservarli in momenti quotidiani e di mostrare sia il modo in cui si vedono sia quello in cui sono visti dagli altri, e come spesso le due percezioni non coincidano per colpa di pregiudizi e stereotipi.

Sturm ha iniziato il progetto nel 2011: le foto sono state scattate nei dintorni di Pembroke, una piccola cittadina dove quasi il 90 per cento della popolazione si identifica come nativa americana e che si può considerare il centro della comunità Lumbee. Come ha spiegato al British Journal of Photography, la prima volta che ha visitato Pembrok è rimasta colpita dal fatto che tutti si presentassero con il loro nome e quello della loro tribù e ovunque ci fosse un forte simbolismo, con richiami alla tribù nelle strade, sui muri e sui tatuaggi.

Come spiegato sempre dal British Journal of Photography, il progetto di Sturm porta con sé domande “sulla visibilità, l’identità e lo stereotipo negli Stati Uniti, dove spesso si ha una visione romanzata dei nativi americani e al tempo spesso capita che vengano quasi ignorati: molte tribù non sono riconosciute ufficialmente, sebbene il senso di identità al loro interno sia molto forte”. Nel caso dei Lumbee, si tratta di una tribù riconosciuta a livello statale ma non dal governo federale, e che quindi gode solo in parte della protezione e autonomia riservate alle tribù ufficialmente riconosciute.

Sturm è nata a Ploiești, in Romania ed è cresciuta ad Augusta, in Germania. Potete vedere questo e altri suoi progetti sul suo sito o la sua pagina Instagram.

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