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  • giovedì 10 Gennaio 2013

I punti più caldi del mondo

Quali sono state le più alte temperature mai registrate sulla Terra? Ed è vero che fa sempre più caldo? Le risposte in una mappa dell'Economist

Negli ultimi giorni nell’Australia meridionale il grande caldo e il clima secco e ventoso hanno causato numerosi incendi, che hanno distrutto abitazioni e incenerito ampie porzioni di terreno. Gli incendi stagionali sono un fenomeno tipico dell’estate australiana, ma gli esperti hanno fatto notare che quest’anno sono stati più frequenti e intensi del solito a causa delle temperature più alte della media. Le previsioni parlano di una nuova ondata di calore nei primi giorni della prossima settimana, che potrebbe portare le temperature oltre i 52 °C. Nel paese la temperatura più alta fu registrata nel gennaio del 1960: 50,7 °C.

Su scala globale, spiega l’Economist, il mondo continua a essere un posto sempre più caldo. I 10 anni più caldi mai registrati si sono concentrati negli ultimi 15. Martedì 8 gennaio, l’America’s National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), l’agenzia federale statunitense che si occupa della meteorologia, ha annunciato che il 2012 è stato l’anno più caldo mai registrato nella storia degli Stati Uniti. La temperatura media pari a 12,9 °C è stata di 0,6 °C più alta rispetto al precedente anno più caldo, che si verificò nel 1998. Il prolungato periodo di siccità, soprattutto nel sud, ha causato seri problemi agli agricoltori e ridotto i raccolti.

La mappa mostra le temperature più alte registrate in superficie nel corso del Novecento (i riquadri rossi ne indicano una per ogni continente). I punti numerati mostrano, in progressione, le cinque più alte temperature massime e sono rispettivamente:

1 – Death Valley (Stati Uniti) 56,7 °C nel 1913
2 – Kebili (Tunisia) 55 °C nel 1931
3 – Tirat Tsvi (Israele) 54 °C nel 1942
4 – Moenjodaro (Pakistan) 53,5 °C nel 2011
5- Lake Havasu City (Stati Uniti) 53,3 °C nel 1994

La mappa è basata principalmente sui dati forniti dalla Organizzazione Meteorologica Mondiale (OMM) delle Nazioni Unite e differiscono, in parte, da quelli diffusi la scorsa estate da Foreign Policy selezionati con altri criteri, e rivisti a settembre 2012 dalla OMM.