La sonda OSIRIS-REx della NASA ha raggiunto il suo asteroide Bennu

La sonda spaziale OSIRIS-REx della NASA ha raggiunto il suo asteroide Bennu, dopo un viaggio interplanetario durato più di due anni coprendo una distanza di 2 miliardi di chilometri dalla Terra. La missione prevede di rimanere nei pressi dell’asteroide per due anni e mezzo per: mapparne la superficie, studiarne la composizione e prelevare campioni da riportare poi sulla Terra per analisi più approfondite. Lunedì 3 dicembre, i tecnici della missione hanno attivato i razzi di OSIRIS-REx per circa 20 secondi, facendola rallentare a sufficienza da raggiungere una velocità analoga a quella di Bennu. La sonda ora orbita intorno all’asteroide, a una distanza massima di 7 chilometri. Gli asteroidi sono ciò che resta dei processi che portarono alla formazione del nostro sistema solare, dalla loro analisi si possono quindi scoprire nuove cose su come si formarono i pianeti – Terra compresa – miliardi di anni fa. Il ritorno dei frammenti di Bennu è in programma per il 2023.

L'asteroide Bennu, all'arrivo di OSIRIS-REx (NASA)