Prom Couples - Rick Ashley

Con chi vai al ballo di fine anno?

Coppie di liceali fotografate un attimo prima di mettersi in posa, durante il più grande rituale scolastico degli Stati Uniti

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In una commedia o in una serie tv, romantica ma non solo, prima o poi arriva quella scena: il ballo di fine anno. Ne abbiamo viste così tante che i suoi rituali sono diventati familiari in tutto il mondo, anche nei posti dove il ballo di fine anno non si fa: l’ansia di ricevere o chiedere un invito, la scelta del vestito e l’immancabile momento in cui il campanello suona, lei scende dalle scale tutta agghindata, i genitori la aspettano pronti con la macchina fotografica, e alla fine c’è un ragazzo un po’ impacciato con in mano i fiori da allacciarle al polso.

Le fotografie di quella serata, ingessate e imbarazzate, sono un pezzo della storia. Il fotografo Rick Ashley ha cercato di renderle un po’ meno formali e un po’ più divertenti ritraendo un po’ di coppie che hanno partecipato al ballo di fine anno della Marblehead High School, a Marblehead, in Massachusetts. Ashley invitava i ragazzi a mettersi in posa ma scattava prima che fossero pronti, e poi passava rapidamente alla coppia successiva. Le foto si concentrano meno sul rituale del ballo e più sulle scelte che facciamo nel presentarci davanti alla macchina fotografica nelle occasioni importanti: «Senza l’interferenza del fotografo, queste sono le decisioni individuali e collettive prese un attimo prima dello scatto», ha spiegato Ashley. Le foto mostrano pose abbozzate, tentativi di sistemasi i capelli e i vestiti, facce un po’ smarrite, nervose o imbarazzate: le classiche foto del liceo da riguardare con affetto e clemenza tra qualche anno.