Le case di New Orleans, di notte

Dal 2004 Frank Relle fotografa le abitazioni della città, raccontandone il ricco passato e la devastazione causata dall'uragano Katrina

Frank Relle

Frank Relle è un fotografo nato nel 1976 a New Orleans, in Louisiana, che è diventato famoso per Nightscapes, una serie di fotografie notturne scattate tra il 2004 e 2008 a New Orleans. I suoi lavori – realizzati con un particolare metodo di lunga esposizione – documentano, tra le altre cose, la devastazione della città dopo il passaggio dell’uragano Katrina, nell’agosto 2005: case sventrate, abbandonate e in rovina (insieme ad altre eleganti e intatte), pali elettrici caduti, la vegetazione che prende il sopravvento sulle zone abitate. Le sue fotografie sono state pubblicate su importanti riviste, come il New Yorker, e sono conservate al New Orleans Museum of Art, al Museum of Fine Arts di Houston e nella collezione permanente dello Smithsonian National Museum of American History. Per il suo lavoro Relle ha vinto svariati premi tra cui, nel 2007 l’International Photography Award.

Relle ha raccontato di aver iniziato il progetto per caso, mentre mostrava a un amico come scattare foto a lunga esposizione di notte. Iniziò ad attraversare la città al volante della Lincoln Town Car del 1986 della nonna, dapprima scattando le sue foto nelle zone illuminate, poi collegando il suo impianto di illuminazione a una presa mentre il proprietario della casa era addormentato. Quando la città fu stravolta da Katrina, Relle pensò che il suo progetto era finito, ma il suo professore di Arti visive gli suggerì di andare avanti e che, anzi, da quel momento sarebbe cresciuto. Relle andò avanti e i suoi lavori iniziarono a essere sempre più conosciuti: ora si serve di un veicolo per l’illuminazione, chiede il permesso ai proprietari delle case che vuole ritrarre e chiede anche l’aiuto dei poliziotti, che chiudono le strade per consentirgli di lavorare con più calma.

Frank Relle al lavoro  (@Frank Relle)

Frank Relle al lavoro
(@Frank Relle)

Al momento Frank Relle sta curando una mostra sulla Louisiana che verrà esposta da maggio al Museo di fotografia a Mosca. Altre sue fotografie si possono guardare sul suo sito, Facebook e Flickr. Frank Relle si può seguire anche su Twitter

– Luca Sofri: Sapete cosa significa, la nostalgia di New Orleans?