(Hu Chao/Xinhua via AP)
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  • mercoledì 2 Giugno 2021

La lunga marcia degli elefanti in Cina

Un gruppo di 15 elefanti ha lasciato una riserva nello Yunnan e ha percorso 500 chilometri causando danni alle piantagioni e in alcune città

(Hu Chao/Xinhua via AP)

Un branco di 15 elefanti fuggito da una riserva naturale sta causando problemi e numerosi danni nella Cina sud-orientale. Le autorità cinesi sono al lavoro per evitare che entrino nella città di Kunming, un’area densamente popolata con oltre sette milioni di abitanti, dove potrebbero causare ulteriori danni e costituire un pericolo per la popolazione.

La marcia dei 15 elefanti era iniziata lo scorso aprile con la loro partenza da una riserva naturale nella prefettura autonoma Dai di Xishuangbanna, una suddivisione amministrativa nella provincia dello Yunnan. Da allora, il branco ha percorso 500 chilometri danneggiando numerose coltivazioni, con danni stimati intorno al milione di euro.

(Xinhua/Hu Chao via ANSA)

Non è chiaro perché gli elefanti abbiano lasciato la riserva, ma un’ipotesi è che la matriarca del gruppo non sia molto esperta e abbia di conseguenza portato il suo gruppo a vagare tra le province cinesi.

Camion utilizzati come barricata per impedire l’accesso degli elefanti all’area di Kunming (Xinhua via ANSA)

Gli elefanti hanno strutture sociali piuttosto complesse, organizzate in gruppi di femmine con una stretta parentela e che fanno riferimento a una matriarca.

(Xinhua via ANSA)

Il gruppo principale è di solito seguito da gruppi più piccoli di maschi, che nel periodo degli accoppiamenti combattono tra loro per determinare una gerarchia interna.

Stando alle informazioni fornite dai media cinesi, il branco è formato da sei femmine e tre maschi adulti e da sei esemplari più giovani. Le autorità finora hanno preferito non interferire più di tanto, ma hanno seguito gli spostamenti degli elefanti impiegando circa 360 persone, oltre 80 mezzi di trasporto e una decina di droni.

La preparazione di alcuni droni per seguire la marcia degli elefanti (Xinhua)

Nonostante gli sforzi, la scorsa settimana gli elefanti erano riusciti a entrare nella città di Eshan, dove era stato chiesto agli abitanti di rimanere in casa per evitare rischi. Non ci sono state notizie di feriti, ma è stato segnalato qualche danno.

La popolazione di elefanti selvatici nello Yunnan è di circa 300 esemplari. Le specie locali di questi animali sono tutelate e trattate con maggiore attenzione dagli anni Ottanta, anche grazie ad alcune leggi per renderli specie protette. In circa 40 anni la popolazione è aumentata di quasi 100 esemplari e non è raro che alcuni si aggirino per i villaggi e le piantagioni.