Una donna piange sopra le bare dei morti nel terremoto dell'Irpinia del 23 novembre 1980 (ANSA)
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  • lunedì 23 Novembre 2020

Il terremoto in Irpinia di quarant’anni fa

La sera del 23 novembre 1980 tre forti scosse nell'arco di un minuto devastarono una delle zone più povere e isolate d'Italia

Una donna piange sopra le bare dei morti nel terremoto dell'Irpinia del 23 novembre 1980 (ANSA)

Tra le 19.35 e le 19.37 del 23 novembre di quarant’anni fa tre scosse di terremoto con magnitudo massima di 6.9 si verificarono in rapida successione in Irpinia, zona geografica del Sud Italia compresa tra le province di Salerno, Avellino e Potenza. Secondo stime ufficiali causarono 2.914 morti e danneggiarono 362.000 edifici in 687 comuni, compresi Benevento, Matera, Napoli, Potenza, Salerno e Foggia. Fu tra i terremoti più disastrosi mai avvenuti in Italia: colpì una zona rurale già considerata tra le più povere del paese, con centri abitati isolati e mal collegati, alcuni dei quali vennero quasi completamente rasi al suolo. Gli sfollati furono oltre trecentomila.

L’epicentro delle tre scosse principali — ognuna delle quali più forte del terremoto dell’Aquila del 2009 — fu individuato tra i comuni campani di Teora, Castelnuovo di Conza e Conza della Campania, tutti al confine con la Basilicata. In quei luoghi la sera del 23 novembre 1980, a quindici chilometri di profondità, si verificarono in successione tre distinte rotture che raggiunsero la crosta terrestre provocando una squarcio tuttora visibile lungo 35 chilometri. Gli effetti dell’evento vennero percepiti in quasi tutta la penisola, ma i danni maggiori si concentrano tra Campania e Basilicata, dove le scosse continuarono anche il giorno successivo.

Nonostante la vastità del terremoto, l’evento fu sottostimato per ore. I primi telegiornali nazionali riportarono soltanto «una lieve scossa» e «qualche ferito». All’epoca i sismografi non erano ancora collegati in un unico centro di raccolta dati e non esistevano nemmeno strutture nazionali per gestire emergenze di questa vastità: la Protezione Civile si trovava appena all’inizio di un percorso legislativo decennale che venne stimolato proprio dal terremoto in Irpinia, e dalle critiche per le lentezze rivolte dall’allora presidente della Repubblica, Sandro Pertini.

A due giorni di distanza dalle tre scosse principali, fu infatti la visita di Pertini a dare un primo quadro reale della situazione. Dopo essere stato sul posto, Pertini tenne un discorso in diretta televisiva in cui disse: «Sono tornato ieri sera dalle zone devastate dal terremoto. Ho assistito a degli spettacoli che mai dimenticherò: interi paesi rasi al suolo, la disperazione dei sopravvissuti. Sono arrivato in quei paesi subito dopo la notizia che mi è giunta a Roma. Ebbene, a distanza di 48 ore non erano ancora giunti in quei paesi gli aiuti necessari».

La portata del sisma unita alle caratteristiche delle aree colpite e alla scarsa reattività dei protocolli di emergenza creò un ingorgo di ritardi che si prolungò per giorni. A peggiorare la situazione si aggiunsero inoltre i danni agli edifici istituzionali e una serie di eventi collaterali, come le rivolte scoppiate nelle carceri napoletane di Pozzuoli e Poggioreale, tra le più affollate in Italia.
La sistemazione delle centinaia di migliaia di sfollati fu poi complicata dall’inverno, particolarmente rigido in quei luoghi, per cui ci fu fin da subito un urgente bisogno di migliaia di vagoni, container e prefabbricati, alcuni dei quali risultano ancora abitati. La ricostruzione dei luoghi distrutti o danneggiati fu infatti altrettanto lenta e non può dirsi veramente conclusa nemmeno oggi, nonostante da allora, secondo stime attualizzate, siano stati spesi l’equivalente di oltre 60 miliardi di euro.

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