(EPA/DIEGO AZUBEL)
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  • giovedì 10 marzo 2016

Giocare a polo con gli elefanti

Le foto del King's Cup, una versione più insolita dei composti tornei di polo inglese

(EPA/DIEGO AZUBEL)

Fino al 13 marzo a Bangkok, in Thailandia, si giocherà il King’s Cup Elephant Polo, un torneo di polo giocato in sella agli elefanti. È un evento annuale di beneficenza creato per raccogliere fondi da destinare alla protezione e conservazione degli elefanti, arrivato alla sua quattordicesima edizione: partecipano diciotto elefanti e quaranta giocatori, divisi in dieci squadre. Gli elefanti sono nati e cresciuti in allevamento in Thailandia e sono per lo più animali portati da campi turistici per le escursioni, come ad esempio quello di Pattaya, che è una delle città più frequentate dai turisti.

Tornei simili si svolgono anche in Sri Lanka e Nepal. A causa della lentezza degli animali il campo di gioco è più piccolo di un tradizionale campo di polo (circa tre quarti) e ogni elefante è cavalcato da due persone: un mahout, un conduttore di elefanti, e un giocatore ufficiale che gli dà indicazioni. Le foto sono belle e una variante più insolita dei più composti tornei di polo inglese, con piedi nudi che sbucano dalle orecchie degli elefanti, monaci e danze tradizionali.