Sally Ride (NASA.gov)

La storia di Sally Ride, astronauta

Sally Ride era nata il 26 maggio di 64 anni fa e la sua prima missione a bordo dello Space Shuttle Challenger fu nel 1983

Sally Ride (NASA.gov)

Sally Ride fu la prima astronauta statunitense a far parte di una missione nello Spazio, ed era nata a Los Angeles il 26 maggio di 64 anni fa. Dopo aver studiato arte e aver preso una laurea di primo livello in inglese, ottenne un master e un dottorato in Fisica all’Università di Stanford.

Nel 1978 Sally Ride fu selezionata dalla NASA come candidata per il programma spaziale, e completò l’anno di addestramento necessario per diventare Mission Specialist, un membro specializzato dell’equipaggio dello Space Shuttle.

Il primo viaggio di Sally Ride nello Spazio fu nel 1983, come membro dell’equipaggio della missione STS-7, la settima dello Space Shuttle e la seconda della navetta Challenger. Fu la prima missione spaziale statunitense a cui prese parte un’astronauta donna. Il suo secondo viaggio nello Spazio fu nel 1984, sempre a bordo del Challenger, per la missione STS 41-G.

Avrebbe dovuto partecipare a una terza missione, per cui aveva completato gli otto mesi di addestramento previsti, ma dopo il disastro della missione STS-51-L nel 1986, quando lo Shuttle Challenger si distrusse a 73 secondi dal lancio, causando la morte dei 7 membri dell’equipaggio, Ride fu assegnata alla commissione di inchiesta che indagò sulle cause dell’incidente. Fu poi trasferita preso la sede centrale della NASA a Washington DC, dove fondò l’Office of Exploration e diresse il primo tentativo di pianificazione strategica della NASA.

Nel 1987 Sally Ride lasciò Washington e si trasferì al Center for International Security and Arms Control dell’Università di Stanford. Dal 1989 insegnò fisica all’Università di San Diego e diresse il California Space Institute. Nel 2001 fondò Sally Ride Science, un’azienda che crea programmi e pubblicazioni di scienze divertenti per bambini e ragazzini delle scuole elementari e medie, e che si concentra soprattutto sulle bambine e ragazze.

Ride scrisse sette libri per bambini sullo Spazio, per incoraggiarli a studiare scienze. Nel 2008 si schierò pubblicamente a favore di Barack Obama, e fece parte del President’s Committee of Advisors on Science and Technology. Morì a 61 anni, il 23 luglio 2012, a causa di un cancro al pancreas.

Era estremamente riservata rispetto alla sua vita privata: era stata sposata con un altro astronauta da cui poi aveva divorziato. Dopo la sua morte, però, il suo necrologio rivelò che la sua compagna era stata per 27 anni Tam O’Shaughnessy, una docente dell’università di San Diego.

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