Questa è una cartina geografica corretta

Questa è una cartina geografica corretta

Nell’ultima settimana in alcune classi delle scuole pubbliche di Boston, nel Massachusetts, sono arrivate delle cartine geografiche su cui i continenti hanno forma e dimensioni diverse rispetto a quelle a cui siamo abituati. Le nuove cartine distribuite a Boston rappresentano i continenti nella loro vera grandezza e non, come succede nelle cartine solitamente diffuse, in cui le aree che si trovano ai bordi superiori e inferiori della cartina (quindi lontano dall’Equatore) sembrano molto più grandi di quanto non lo siano davvero. Le cartine con le distorsioni si basano sulla rappresentazione cartografica di Mercatore, ideata circa 500 anni fa da Gerhard Kremer, uno scienziato, matematico e astronomo fiammingo noto in Italia come Gerardo Mercatore. Se la questione vi appassiona, ne parlammo meglio qui.

Quando tutte le nuove cartine saranno distribuite, le potranno vedere circa 57mila studenti di 125 scuole diverse: capiranno così che in realtà l’Africa è parecchio più grande del Nordamerica e il Messico è più grande dell’Alaska. Le mappe corrette sono basate sulla proiezione di James Gall e Arno Peters: se ne parlò in un episodio della serie tv The West Wing, in cui appunto si diceva che la rappresentazione di Mercatore andava sostituita con un’altra geograficamente più corretta anche per ragioni sociali.

In Cina c’è una metropolitana che passa in mezzo a un palazzo, al sesto piano

In Cina c'è una metropolitana che passa in mezzo a un palazzo, al sesto piano

A Chongqing, in Cina, la linea 2 della metropolitana passa attraverso un condominio di 19 piani: tra il sesto e l’ottavo c’è la stazione di Liziba, costruita in modo da ridurre l’inquinamento acustico causato dal passaggio del treno per chi vive negli appartamenti intorno. L’idea ha permesso di guadagnare spazio nella città, che si trova nel sud-ovest della Cina e si sviluppa in una zona collinare, con più di 30 milioni di abitanti. La linea 2 della città è una monorotaia che copre 31 chilometri con 25 stazioni, e ha aperto nel 2005.

metropolitana Chongqing

metropolitana Chongqing

metropolitana Chongqing

Da aprile ci sarà un Muppet autistico

Da aprile ci sarà un Muppet autistico

Da aprile nel programma statunitense per bambini Sesame Street – che va in onda dal 1969 – ci sarà un nuovo Muppet (i pupazzi creati da Jim Henson negli anni Cinquanta). Il nuovo Muppet si chiamerà Julia, avrà i capelli arancioni e sarà autistica. Christine Ferraro ne ha parlato a 60 Minutes – un programma d’informazione di CBS News – dicendo che è stato difficile, «perché l’autismo non è una sola cosa ed è diverso per ogni singola persona che ce l’ha», ma che l’intenzione è spiegarlo ai bambini. Nel primo episodio Julia ignorerà per esempio Big Bird, uno dei Muppet più famosi. Big Bird reagirà male pensando di non piacere a Julia ma, a quel punto, un altro Muppet gli farà capire che «è solo che lei [Julia] fa le cose in modo un po’ diverso».

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