Pubblicare da morti [Pillole]

Paul Erdős è morto vent’anni fa, nel 1996. Eppure l’anno scorso ha pubblicato un nuovo articolo, con il suo sodale di vari decenni Ron Graham e Steve Butler, che è così diventato il cinquecentododicesimo collaboratore di Erdős.
A quanto pare, Butler è il trentacinquesimo suo “coautore postumo”. Se vi chiedete come mai ci sia tutto questo interesse – a parte che in questo caso Erdős aveva dedicato lungo tempo alla rappresentazione dei numeri come frazioni egiziane e quindi in un certo senso aveva iniziato questo lavoro – tutto ruota intorno alla definizione di “numero di Erdős”, una delle tante cose inutili che piacciono ai matematici… (Per la cronaca, il mio numero di Erdős è minore o uguale a 5)

Mostra commenti ( )