Perché la festa del papà è proprio oggi

La risposta ha a che fare con San Giuseppe e la religione cattolica e, proprio per questo, non in tutto il mondo la festa del papà è il 19 marzo

Edward Kennedy Jr. con suo padre, il senatore Ted Kennedy, nel 1973 a McLean, Virginia (AP Photo)

La festa del papà si celebra oggi, 19 marzo, come ogni anno. Esiste anche in altri paesi del mondo, ma non in tutti si festeggia lo stesso giorno. Questa festa è infatti una peculiarità di alcuni paesi cattolici, tra cui – oltre all’Italia – ci sono Spagna e Portogallo. In altri paesi del mondo – per esempio negli Stati Uniti, in Germania e in Belgio – la festa del papà esiste ma non è il 19 marzo. È per questo che solo in alcuni paesi del mondo – e tra loro c’è l’Italia – il logo di Google è stato sostituito da dedicato un doodle che celebra, con un’immagine, la festa del papà.

doodle

Per molto tempo la festa del papà ha coinciso con la principale festa cattolica di san Giuseppe, il padre di Gesù: non ci sono molte notizie sul suo conto nei Vangeli, ma intorno alla sua figura fin dai primi secoli dopo Cristo nacquero diverse leggende e tradizioni.

La festa del papà e San Giuseppe

Il culto religioso di san Giuseppe è molto antico e nacque in Oriente nell’Alto Medioevo, per poi diffondersi in Occidente già nel Trecento. Intorno a quel periodo, alcuni ordini religiosi cominciarono a osservare la sua festa il 19 marzo, secondo la tradizione il giorno della sua morte. La festività di san Giuseppe fu inserita nel calendario romano da papa Sisto IV intorno al 1479, e nell’Ottocento il santo divenne patrono di diversi paesi con una importante tradizione cattolica, come il Messico, il Canada e il Belgio. L’istituzione dell’altra festa cattolica che ricorda il padre di Gesù, san Giuseppe Artigiano – il primo maggio – è solo del 1955, in risposta alla festa dei lavoratori che aveva origini sindacali e socialiste.

La festa del papà in giro per il mondo

In altri paesi la festa del papà ha origini e tradizioni diverse, tanto che la data varia molto da paese a paese. In Germania, per esempio, la festa del papà coincide con il giorno dell’Ascensione – una festa mobile cristiana che cade il giovedì quaranta giorni dopo la Pasqua – ed è chiamata anche Männertag o Herrentag (“giorno degli uomini”, intesi come maschi). Una delle tradizioni più diffuse in molte città tedesche, a volte severamente criticata dalla stampa locale, è quella di formare comitive di uomini che spingono un carretto pieno di bevande alcoliche e procedono a «un pomeriggio incasinato e ubriaco». Questa particolare tradizione sembra risalire all’Ottocento.

Negli Stati Uniti la festa ha caratteristiche e origini molto più recenti, in parte legate alla festa della mamma. Si celebra la terza domenica di giugno e fu proclamata festa nazionale nel 1966, dal presidente Lyndon B. Johnson. Generalmente si fa risalire l’idea della sua creazione a una donna di Spokane, nello stato di Washington, Sonora Smart Dodd: secondo la tradizione, lo spunto per una festa del papà le sarebbe venuto nel 1909 sentendo un sermone in occasione della festa della mamma, che cominciava ad essere celebrata in quegli anni. La prima festa del papà fu celebrata negli Stati Uniti il 19 giugno 1910, nel mese di nascita del padre di Sonora Dodd, che aveva cresciuto sei figli dopo la morte di parto della moglie. La maggior parte dei paesi del mondo celebra la festa del papà la terza domenica di giugno.

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